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NextGen Skype for Business Room Systems arrive soon

To make your meeting rooms a more collaborative space there are several options. Now I like to make you aware about one option: Microsoft Skype for Business Room Systems (earlier known as Project Rigel). To put it in a nutshell, the SFB Room Systems are collaboration room endpoints to enable your rooms for collaboration by using Skype for Business-capabilities.

Due to the fact that these systems are almost like SFB users you’ll only need to create an SFB Meeting Room via Shell and on Exchange you’ll need to associated it / enabled it as resource (room) mailbox for calendar / booking integration. For further details on the deployment of SFB Rooms please click the following link (https://technet.microsoft.com/en-us/library/mt691568.aspx).

In my opinion these SFB Room Systems could help to close a gap in conferencing rooms where no collaboration systems are available and the capabilities are required.

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Skype for Business calls on iOS and Android soon like native calls

Skype for Business will be deeper integrated into iOS and Android. So we will get rid of the barrier between app and cellular voice calls. *yey*

As-is

Today if you receive a call on your SFB App on your smartphone and receive a second call during that via GSM/celluar the SFB voice call is getting interrupted. And you cannot do much about it.

Future

Soon (October’16) you receive a call on your SFB app on your smartphone and a second call will not bother you any more as it now.

“[…]Skype for Business calls [than] work just like a cellular call on your iPhone[…]”

…Deeper native integration on iOS and Android …

Propose and vote for new Skype for Business features

Microsoft is encouraging users of Skype for Business to share ideas for product improvements and features. For each feature a user can vote. The more votes for a feature the better the chance that Microsoft takes the idea/s into consideration for development. So if you have any ideas let’s vote on https://www.skypefeedback.com/ or for Office365 services on https://office365.uservoice.com/

Don’t forget a change management for your UC&C service deployment!

Unified Communication and collaboration (UC&C) service deployments do have a large-scale impact on your business. If well planned and executed a positiv one which supports the return on (your) investment over time. I’m writing this post because I’ve seen the excellent, the good and the bad adoption strategy realization. Some companies struggle and some do very well. I like to write down some notes which might be helpful for the one or the other to reach a good or even excellent adoption strategy realization.

Why is change management important for your UC&C service?

UC&C is very holistic because it is not just one service it’s a bunch of services for communications and collaboration. We all know that many IT infrastructure services are touched or involved in a properly functioning UC&C environment. That IT provides the fitting services to business should be standard. However it is not always the case. Users which keep the core business running and who will not receive what they need are more and more creative. In other words users might try to find and obtain the required service somewhere else to close the gap between provided IT services and requested IT services. But sometimes there are services provided by IT, like UC&C services but users are not aware of the features and how to use them. To put it in a nutshell if you have a car but do not know how to drive you will switch to and use what you know, so you’ll might ride a horse or bicycle instead of driving a car. So the car than stays where it is. If you bought it or pay a leasing rate there is no added value, on contrary you lose money. The same applies for IT services and UC&C. There are differences between IT services (direct / indirect services for users). UC&C is a direct service  (or bunch of direct services) because users will directly interact with the applications and devices providing UC&C capabilities. For instance database services or network services are indirect services because users are not directly interacting with these kind of services. To sum it up it is essential to plan for user adoption and training before rolling out all UC&C services and features to end users. Additionally I must also note that change management is always a good thing if your IT clients, users by default, are going to be confronted with new technology, services and organizational transformation. Don’t leave anyone behind! By using a car you can go more kilometers a day instead of going by horse or bicycle. 😉

What can I do?

You could implement an adequate project change management which accompanies your UC&C project. It will help you to …

  • establish and execute a strategy for the change to an UC&C service
  • plan and execute user communication
  • plan and execute users involvement (surveys, discussions, service previews/demos, …)
  • enable users (trainings, FAQs, wiki pages, handouts, video clips, …)
  • enable service for users (roll out / activation of services, disable / decommissioning legacy service (if applicable))

change-management

What can I provide my users to adopt UC&C?

It is common for vendors which provide applications and services for users to have supportive information and material available. Below you will find some examples what it can be like. It’s just some basic information. Depending on what the UC&C changes will be and look like within your organisation more and also customized material might be necessary. It’s no big deal but it must be taken into account for project planning.

Some resources for Microsoft Skype for Business

Some resources for Cisco Collaboration Services

Let’s start your project, make a change and improve things! 😉

Express Route für Office 365 / Skype for Business Online

Microsoft hat bereits Cloud PBX-Features für Einwahlkonferenzen und Cloud Telefonie angekündigt (vgl. vorherigen Blogbeitrag). Gegenwärtig wird stark daran gearbeitet diese Features weiterzuentwickeln und immer besser zu machen. Eine sehr förderliche Verbesserung für die künftige Qualität von Kommunikation (insbesondere Voice und Video) ist die Verbindung Azure Express Route zu Office 365. Mit der Option dass Express Route für Office 365 eingesetzt werden kann, kann die Qualität der Kommunikation maßgeblich verbessert werden. Wie dies funktioniert möchte ich nachstehend kurz und knapp beschreiben. Details sind in den Links am Ende dieses Blogbeitrags zu finden.

Was ist Express Route?

Microsoft Azure Express Route ist ein Dienst um das eigene Rechenzentrum oder (viele) eigene Rechenzentren mit der Azure Cloud von Microsoft zu verbinden. Die Verbindung erfolgt zwischen MPLS-Provider-Netz und Microsoft Rechenzentren. ISP/MPLS Provider müssen dafür zertifiziert sein. Aktuell gibt es bereits viele ISPs/MPLS-Provider, die für Azure Express Route zertifiziert sind.

Abbildung 1 Microsoft Azure Express Route für Office 365

Was bringt Express Route für Skype for Business Online?

Echtzeitkommunikation ist, wie wir alle wissen, etwas empfindlich gegenüber Paketverlusten, hohen Latenzen, Jitter, … Aktuell besteht eine typische Office 365-Verbindung zwischen dem eigenen Rechenzentrum und dem geographisch nächstgelegenem Rechenzentrum von Microsoft via Internet. Das Internet unterliegt allerdings keinem SLA was die Qualität der Verbindung etc. anbelangt. Das heißt kein Quality of Service (QoS), somit keine Priorisierung von wichtigem Datenverkehr, wie den für Echtzeitkommunikation mit Skype for Business (#SfB).

Mit Express Route für Office 365 kann man neuerdings eine Verbindung zwischen dem Firmen-WAN/MPLS und Microsoft Rechenzentren für Office 365 etablieren. Damit wird der Weg über das Internet quasi umgangen. Stattdessen verwendet man die Verbindung zwischen dem eigenem Rechenzentrum und Office 365, welche mit Service Level Agreements (SLAs) bestimmte Qualitätsmerkmale erfüllen muss (Ausfallsicherheit, …, Quality of Service, …)

Express Route Connectivity für Office 365/Skype for Business Online bedeutet dass die Kommunikation über diesen Verbindungspfad bestimmte Qualitätsmerkmale erfüllen wird, die bisher über die Verbindung über das Internet so nicht möglich sind.

Mit Skype for Business Online und den angekündigten Features (Cloud PBX, PSTN dialin conferencing, …) wird die Kommunikation noch besser und zuverlässiger werden.

Weitere Information zu Express Route

Office 365 Enterprise – Skype for Business Service Preview

Office 365 Enterprise Kunden können sich bei Microsoft jetzt für eine Preview von neuen SfB Features registrieren.

Skype Broadcast Meetings / sehr große Onlinemeetings

Ausgewählte Office 365 (Preview) Kunden können mit Broadcast Meetings sehr große Onlinemeetings veranstalten. Bis zu 10.000 Teilnehmer sind bei einem solchen Onlinemeeting möglich.
Die Teilnahme ist nahezu von jedem Browser möglich.
Während des Meetings können Umfragen und Stimmungen via Bing Pulse gestartet und durchgeführt werden. Yammer gestattet die interaktive Kommunikation zum laufenden Broadcast Meeting.

PSTN Conferencing / Einwahlkonferenzen

In den USA können Office 365 (Preview) Kunden Einwahlkonferenzen bereitstellen. Teilnehmer können somit via Festnetztelefon oder Handy an der Konferenz teilnehmen, wenn keine Internetverbindung besteht.
Ergänzend wird eine Art Dialout-Conferencing verfügbar sein, d. h. ein Referent/Teilnehmer im Meeting kann einen anderen Teilnehmer in die Konferenz hinzufügen.

Cloud PBX with PSTN Calling / Cloud TK mit Anrufen ins Festnetz

Auch sehr schön, zuerst in der Preview nur in den USA, Basis-Telefonie aus der Cloud. Office 365 Preview User können damit Basis-Telefonie-Feautres nutzen, z. B. anrufen, Anrufe entgegennehmen, Anruf halten/fortzsetzen, weiterleiten und transferien.

Microsoft hat auch angekündigt, dass Cloud PBX auf Basis von Lync/SfB Server noch voraussichtlich Ende des Jahres weltweit ausgerollt werden soll. Im Detail wird vorgesehen, dass Kunden vorhandene Anschlüsse für ein- und ausgehende Anrufe nutzen können. Grandios! 🙂

Link zum Announcement: https://blogs.office.com/2015/07/01/announcing-preview-of-new-skype-for-business-services-in-office-365/

Skype for Business Solution Catalog

Das Microsoft Unified Communications Open Interoperability Program (UCOIP) ist einerseits ein Programm für verschiedene Hersteller/Anbieter, um ihre Lösung für Lync testen und qualifizieren zulassen. Andererseits ist es ein Katalog (Dokumentation der qualifizierten Hersteller-Produkte/Services). Darin ist alles was mit Lync offiziell von Microsoft getestet wurde, z. B. 3PIP Phones, Gateways, Load Balancer, SBCs, ergänzende Applikationen, E-911 Services/Trunk Provider.

Mittlerweile gibt es quasi den Nachfolger, den Skype for Business Solution Catalog mit

  • IP Phones
  • Personal Peripherals & PC
  • Meeting Peripherals
  • Meeting Room Systems
  • Networking & Hardware Infrastructure
  • IT Pro Tools (hierauf freue ich mich schon und hoffe, dass ich hier künftig z. B. den Network Troubleshooting Guide, BW Calculator, etc. finde und zentral herunterladen kann) 🙂

Skype for Business Solution Catalog (neu): http://partnersolutions.skypeforbusiness.com/solutionscatalog

Unified Communications Open Interoperability Program (UCOIP, Lync): https://technet.microsoft.com/en-us/office/dn788948.aspx

Skype for Business Server 2015 Produkt-Dokumentation online

Diese Woche hat Microsoft die Produkte-Dokumentation von Skype for Business Server 2015 veröffentlicht. Ein sehr netter und praktischer Inhalt sind die technischen Diagramme (Skype for Business 2015 Workload Poster). Diese sind Bestandteil der Dokumentation und als .pdf und .vsdx verfügbar.

Anfang Mai wird dann voraussichtlich auch die Serverversion auf dem Microsoft VLSC-Portal zum Download bereitstehen (http://www.zdnet.com/article/microsoft-to-kick-off-skype-for-business-rollout-on-april-14/).

Lync Client bekommt via Update Skype for Business UI

Seit ein paar Tagen ist die Skype for Business (SfB) Client Preview zu haben. In Kürze (14. April 2015) soll der Skype for Business Client als Lync Update veröffentlicht werden. Somit können IT-Pros via Windows Update (WSUS, SCCM SUP, o. ä.) die Lync Clients zu Skype for Business Clients updaten. Der Prozess ist nahezu identisch zu dem für die Installation des SfB. Die Skype for Business-Oberfläche wird mit diesem Update-Release zum Standard werden.

Auf dem Office Blog sind Cmdlets zur Steuerung des User Interfaces des Clients (Lync UI vs. SfB UI) veröffentlicht worden. Damit können IT-Pros sowohl für Lync Server 2013/SfB Server als auch Lync Online/SfB Online vorgeben welche UI für die User angezeigt werden soll.

Lync / SfB Online

Aktivieren: Grant-CsClientPolicy -PolicyName ClientPolicyEnableSkypeUI (default)
Deaktivieren: Grant-CsClientPolicy -PolicyName ClientPolicyDisableSkypeUI

Lync / SfB Server

Aktivieren: Set-CsClientPolicy -Identity Global -EnableSkypeUI $true (default)
Deaktivieren: Set-CsClientPolicy -Identity Global -EnableSkypeUI $false

What’s new in Skype for Business and how you can take control of UI updates

http://blogs.office.com/2015/04/01/whats-new-in-skype-for-business-and-how-you-can-take-control-of-updates/